Arkiv för maj 2008

Böcker som prydnad

Ett amerikanskt företag har dragit den logiska konsekvensen av en osund kombination av pseudointellektuellt prål och latent bildningsförakt: man säljer helt enkelt böcker som dekoration. 1Via Boing Boing Gamla skinnband reduceras till prydnader – något man i och för sig inte skäms för:

At Book Décor, we recognize the expense of creating an impressive library. We also appreciate the beauty of decorative books. That is precisely why we offer books by the yard.

The adage “do not judge a book by its cover” does not apply at Books Décor. Here, we ask that you disregard the quality of the text in favor of our books’ outer beauty.

Trave med böckerTrots att det handlar om att köpa sig ett fylligt låtsasbibliotek är fenomenet ändå besläktat med den tvångsmässigt minimalistiska homestaging-trenden. 2Homestaging torde förmodligen höra till de mer undgängliga språkliga nytillskotten. Även denna betraktar böcker som föga mer än inredningsdetaljer, strategiskt utvalda och smakfullt färgkoordinerade. 3Böckerna sorteras alltså efter färg, och inte efter något system som skulle kunna hjälpa innehavaren att hitta dem. “Få se, jag har för mig att jag hade en röd bok om medeltida medicin här någonstans…”

Så ser det ut här och var år 2008. Tyvärr, skall tilläggas. Ty om böcker reduceras till yta – antingen intellektuella accessoarer som man enbart har för syns skull, eller något man enligt rådande inredningsideal helst stuvar undan eller gömmer i enfärgade skyddsomslag 4Marcel Marongiu uppgav i någon intervju att han klär sina böcker i vitt papper för att de skall matcha den ljusa lägenheten. – ja, då ligger kanske den tryckta boken värre till än vad man kan tro.

Kan det bli värre? Skulle väl vara en boktapet, då…

För det där med att faktiskt läsa böckerna är uppenbarligen inte längre aktuellt.

Fotnoter   [ + ]

1. Via Boing Boing
2. Homestaging torde förmodligen höra till de mer undgängliga språkliga nytillskotten.
3. Böckerna sorteras alltså efter färg, och inte efter något system som skulle kunna hjälpa innehavaren att hitta dem. “Få se, jag har för mig att jag hade en röd bok om medeltida medicin här någonstans…”
4. Marcel Marongiu uppgav i någon intervju att han klär sina böcker i vitt papper för att de skall matcha den ljusa lägenheten.

G29L7

Gåtfullt 29 - ledtråd 7Det ser inte ut som om det blir särskilt mycket tid till något substantiellt bloggskrivande de närmaste dagarna, men en liten ledtråd till den senaste bildgåtan hinns i alla fall med.


Etiketter: ledtråd
 [ Permanent länk ]  [ Trackbackaddress ]  Detta inlägg går ej att kommentera

Webbhotellet uppdaterar PHP

Webbhotellet där denna blogg är inhyst uppdaterar i dagarna PHP och MySQL till nyare versioner. Av denna anledning finns det viss risk att bloggen (samt mina övriga sidor) beter sig lite underligt, men den som kan läsa detta kan vara ganska säker på att faran är över.


Flödesfördämningar: tre skäl till varför RSS inte slagit igenom

Luddig flödesikonDet är lika behändigt och bekvämt som att prenumerera på en tidning – och betydligt billigare! Frågan är varför inte fler läser bloggar, nyhetssajter och annat via dessas flöden.

Med hjälp av en flödesläsare får man enkelt blogginlägg, nyheter, radioprogram eller vad man nu önskar levererade till en och samma plats på datorn (antingen ett fristående program, en del av webbläsaren eller en webbaserad tjänst), allt eftersom innehållet publiceras. Hur praktiskt som helst. Samtidigt visar undersökningar att endast en bråkdel av de som läser bloggar använder sig av flödesläsare. 1Se till exempel Hans Kullin, BloggSverige 3, januari 2008.

Tillåt mig därför att framkasta följande tre skäl till varför teknikens genomslag ännu dröjer:

  • Det är för inbundet. Att sköta allt sitt bloggläsande inom ramarna för en och samma applikation leder lätt till att man tappar något av det slumpmässiga surfande där man aldrig vet var man hamnar. Denna instängdhet kan vara bra om man lider av fokuseringssvårigheter, och mindre bra om man då och då önskar överraskas. 2Just detta leder till att olika bloggportaler definitivt har en roll att fylla: trots en viss förutsägbarhet finns här fortfarande stundom ett kaotiskt element.
  • Det är formmässigt tråkigt. Stilrent presenterad text och avskalat innehåll i all ära – “content is king” var det visst någon klok individ som yttrade någon gång i en nära forntid – men som också vi vet är form och innehåll ömsesidigt beroende. En del av charmen med nätet är att ta del av webbplatsers skilda formgivning: bakgrund, typsnitt, färger, disposition och så vidare.
  • Terminologin är för snårig. Flöden, Atom, XML, Rich Site Summary, RDF Site Summary, Really Simple Syndication… Kärt barn har många namn, sägs det – men frågan är om barnet är så kärt och om det ens är fråga om ett och samma barn. Svårt att hålla reda på är det i alla fall.

Tills vidare får man nog räkna med att de flesta antingen sköter sitt bloggläsande via olika portaltjänster. Eller så knappar man helt enkelt in favoritbloggarnas adress i webbläsarens adressruta; den senare brukar ju vara behjälplig med en snabb komplettering så att man varje gång hamnar på exakt samma ställe…

Fotnoter   [ + ]

1. Se till exempel Hans Kullin, BloggSverige 3, januari 2008.
2. Just detta leder till att olika bloggportaler definitivt har en roll att fylla: trots en viss förutsägbarhet finns här fortfarande stundom ett kaotiskt element.

Håll ett öga på dina bilder med TinEye

TinEye: sökresultatDen bloggare som då och då låter textblocken prydas med en och annan bild finner understundom att de egna skapelserna dyker upp på annat håll på nätet. I vissa fall är stölderna eller lånen öppna och renhåriga, med angivande av källa. I andra fall försöker bildtjyvarna (eller -“lånarna”) framställa bilden som egna verk.

Hur skall då den som är intresserad av att se i vilka sammanhang de egna bilderna figurerar gå till väga?

Bild och foto tipsar om bildsökmotorn TinEye, som erbjuder en lösning. Poängen med denna nya 1Som är så ny att man behöver ställa sig i en – förvisso kort – kö för att bli insläppt som betatestare. tjänst är att man söker bilder inte genom att ange sökord, utan genom att ladda upp en bild (eller anger en bildadress). Sökmotorn letar därpå efter din bild på andra håll på nätet, och den därtill finna varianter av bilden.

Därigenom blir det bland annat enklare för blogg- och webbplatsinnehavare att hålla koll på om någon utan angivande av källa knycker ens bilder (till och med om vederbörande har gjort mindre ändringar i bildbehandlingsprogram). Och det är ju inte helt ovanligt att bloggare “lånar” bilder…

TinEye har också en egen lista med “Cool Searches“. Här placerar sig föga förvånande bland andra Mona Lisa och omslaget till Abbey Road, samt otaliga varianter på dessa.

(En sidoanmärkning är att TinEye lyckas lösa flera av bildgåtorna här på bloggen. Dock inte den senaste som fortfarande är något ett mysterium, som sig bör.)

Fotnoter   [ + ]

1. Som är så ny att man behöver ställa sig i en – förvisso kort – kö för att bli insläppt som betatestare.

Etiketter: bilder, sökmotorer, tineye

G29L6

Gåtfullt 29 - ledtråd 6


Etiketter: ledtråd
 [ Permanent länk ]  [ Trackbackaddress ]  Detta inlägg går ej att kommentera

Osmakligt och osakligt i reklamens värld: Vikt av vikt

Reklam är en färskvara. Detta framgår inte bara av allehanda mindre lyckade matfotografier utan också av alla de tillfällen då konsumenten av den mer eller smakliga maten dragits in i reklamsvängen. Han eller hon har genom historien varit såväl motiv som måltavla i en rad annonser vars bäst före-datum nu ligger en bra bit bakåt i tiden.

På ett eller annat sätt avviker de från vad de flesta uppfattar som god smak och gott omdöme, och begrepp som decorum känns helt klart avlägsna.

VågGolfare

Tjock som en grisFinns det egentligen något bättre sätt att önska någon en god jul än att skänka vederbörande en våg? Och vad sägs om en cigarett istället för att lägga sig till med osunda vanor?

Idealen har dock som bekant växlat genom historien, och åtminstone de barn som var lyckligt lottade nog att komma i åtnjutande av Grove’s Chill Tonic kunde se fram emot en barndom av glad grisfetma. “Smaklös” deklarerar annonsen, och det stämmer väl på mer än ett sätt.

Och apropå smaklös – och apropå feta barn – varför inte investera i en samlardocka föreställande en liten gosse med sin första portion pommes frites på McDonalds?

McDonalds-docka

Frågan är hur man i andra tider – kommande och förflutna – ställer sig till det sena nittonhundratalets (och kanske inte bara det specifika lättmargarinets) slogan “Om du bestämt dig för att inte bli fet”? Åtminstone Grispojken ovan lär vara av avvikande mening.


I backspegeln: Metabloggande, knappologi och fula knep

Eftersom jag helt nyligen kommit hem från en vecka i Schweiz – och därtill är föräldraledig – så räcker tiden just nu endast till en liten återblick på hur det genom bloggens historia sett ut i mitten av maj.

FjäderpennaDenna dag för exakt ett år sedan, en betraktelse över Metabloggandets topiklära:

“Ingenting att skriva om” skriver bloggaren den ena dagen, “fortsätta eller sluta” frågar hon eller han den andra dagen.

Skrivkramp – eller, som det heter i bloggosfären, bloggtorka – har blivit ett stående ämne. […] Förmodligen är det inte allt för långsökt att betrakta dessa ämnen som moderna loci där den genomsnittliga bloggaren med jämna mellanrum söker stoffet till sitt skrivande.

Konstaterandet är förmodligen giltigt även i 2008 års bloggosfär, även om undertecknad – med varierande resultat – gör sitt bästa för att hålla sig borta från de mest flagranta skrivkrampsskriverierna.

Vidare, också från 2007, ett ifrågasättande av den knappologiska jakt på argumentationsfel som gör sig påmind här och var i bloggosfären:

En av de stora demokratiska poängerna med retoriken är att den lär oss att skärskåda politikens språk och argumentation. En förståelse av den mänskliga kommunikationens former och funktioner främjar medborgarens förmåga till politiska bedömningar och ställningstaganden.

Så kunde det i alla fall vara, men det är ganska ovanligt att en djupare retorisk medvetenhet kommer till uttryck i debatten. Istället ser man ofta i den politiska analysen uttryck för ett märkligt argumentativt felfinneri. […] Man tävlar om att slå varandra i huvudet med allehanda klassifikationer av meningsmotståndares yttranden: “Ursäkta, min herre, men jag tror att ni just använde er av ett auktoritetsargument. Fi donc!”

ArgumentOch – apropå argumentationsfel – från 2005 ett inlägg om fula diskussions- och debattknep:

[…] en uppsjö tips för fördröja och förhala, irritera och förolämpa – och i det långa loppet göra sig mer eller mindre omöjlig i sociala sammanhang.

Definitivt en bit bort från den goda retoriken, men icke desto mindre underhållande läsning.


Nytt på läslistan

Den senaste tiden har de redan digra listorna med sådant jag önskar/ämnar läsa vuxit till sig ännu lite mer. 1Avbetandet sker stundom sporadiskt; somligt har ett par år på nacken. Några nytillskott:
Pappersbuntar

  • Stephen Toulmin, Cosmopolis: The Hidden Agenda of Modernity. Kan vara intressant för min avhandling.
  • Mer Borges; det var länge sedan någonting gav mersmak på samma sätt som min nyliga läsning av Fiktioner.
  • Senaste numret av Rhetorica Scandinavica, bland annat en – som det verkar – intressant text av Malcolm Heath om att undervisa studenter av idag i klassisk (antik) retorik.
  • En mängd blogginlägg som hunnit ansamlas i min RSS-aggregator. Bloggläsandet har halkat efter igen; det är sanslöst hur snabbt ansamlingen av flöden svämmar över. På att göra-listan hamnar därför också en generell översyn över flödesprenumerationerna, allt enligt någon snillrik men ännu icke påkommen princip.

Fotnoter   [ + ]

1. Avbetandet sker stundom sporadiskt; somligt har ett par år på nacken.